Основным видом сырья для получения облицовочных плит, архитектурно-строительных изделий и других облицовочных материалов из природного камня являются блоки. Под блоком подразумевается крупноглыбовая заготовка, добываемая из массива горных пород с целью последующей переработки ее на облицовочные материалы, отвечающая по форме, размерам, монолитности и свойствам требованиям действующих стандартов.

В зависимости от способа добычи и правильности геометрической формы блоки подразделяются на пиленые и колотые.

Объем блока определяют по объему вписанного в него прямоугольного параллелепипеда.